化“追剧”为学习动力,Runfox用冒险动画吸引孩子主动学英语

芥末堆2018-03-16 14:031312

尽管不少从业者看好青少儿市场的巨大潜力,但对于App开发者来说,推出面向儿童并且商业模式成立的产品面临重重考验。作为付费者,家长普遍不赞同孩子长期使用电子产品,尽管众多开发者打出教育牌吸引家长购买,但App取得的教育效果也常遭到质疑。种种压力之下,小型开发者极易淘汰出局。


今年春节前,儿童英语类App 狐狸快跑(Runfox)在原有的IOS版本外上线了安卓版本。这个上线近一年的App在2017年7月获得同德资本领投的1000万天使投资,并被苹果公司App Store在首页推荐。创始人杜庆伟认为,Runfox用互动动画的方式解决了儿童语言学习的一大难题:长期、主动学习。


从游戏转向长线冒险动画


2010年,杜庆伟创立了亲子教育网站“爸妈网”,其中“亲子英语”是最火热的社区,几乎带动了整个网站一半的活跃度。家长们在论坛里经常提到,对幼儿园、培训机构英语教学效果不满意,而仅仅依靠家长的力量很难学好语言。


作为父亲,杜庆伟不仅看到了问题,也看到了市场机会。他研究了各种“牛娃”案例后,总结家长普遍希望为孩子创造“语言环境”,最好能每天接触英语并且长期坚持,而线上、线下培训都很难做到每天上课,绘本、听儿歌等方式也不够有趣,做不到让孩子主动长期坚持。


学计算机软件出身的杜庆伟想到了游戏,他希望用游戏实现这一点:孩子主动、每天、长期学习。2015年,杜庆伟建立团队创立了Runfox,在游戏中,Runfox设计了各种英语对话场景和小游戏。发布内测版本后,杜庆伟邀请爸妈网3000个用户体验,但使用一个月以后,很多孩子明显有了疲惫感,没兴趣再使用下去了。


游戏已经即将上线,杜庆伟决定推翻重做,他坚持必须彻底解决“长期吸引”这个问题。“后来我想,像哆啦A梦、海贼王,都是勾着你追剧的长剧,性别、年龄跨度也不窄,他们是怎么做到的?”


海贼王启发了杜庆伟,他有了新的思路:打造有趣的长线剧情,加入有性格的角色,让使用者有高度代入感,制造剧情和使用者之间的情感纽带。


幼儿养育

Runfox的动画剧情


2017年4月,RunFox在苹果iOS平台上发布。重新制作的Runfox更像是一个冒险动画,动画的主角是一个被魔王偷走语言的孩子,在Emma、Bobby、小狐狸Ben等角色的陪伴下,在冒险中击败魔王、找回语言。孩子通过读单词、句子,和动画中各种游戏角色对话,推动整个剧情发展。


动画版的“外教N对1”


新的设计思路,为Runfox带来了新的挑战。Runfox团队不仅需要学习剧本创作技巧,还需要将剧本和语音识别等技术磨合,最重要的是保证生产效率,让动画能够稳定更新。


杜庆伟称,剧本设计是最难的环节之一。经过讨论,Runfox团队认为低龄的孩子不适合过于开放的剧情,过多选择会导致孩子失去焦点,而如何让单主线剧情吸引小孩子,同时达到学习英语的教育效果,这是剧本的难点所在。


目前,Runfox并没有细分学习难度级别,甚至在最开始,动画里就出现了难度较高的单词“portal”。杜庆伟认为Runfox的重点是启蒙,刺激孩子产生学习的欲望,因此没有设置严格的教学难度体系。“就像出国被丢进陌生的环境,刚开始听不懂也没关系,反复熟悉,就自然而然学会了。”


“Can you say hello?”动画中,Emma走向主人公,只有对话筒说对了“hello”,剧情才会继续下去。为了实现语音交互,Runfox自主研发了“RunFox动画引擎”,将动画和语音互动结合起来,bin并和美国语音识别技术团队合作,更针对性地识别孩子的声音。


读错了?画面上出现了三个小人,点击头像,他们会用不同的音色、语气对你读一遍“hello”。这些配音演员来自美国配音协会,Runfox的要求是发音标准、读台词有情感,而且在美式英语之外特意加入英式、印度等不同口音,模拟国外真实的交流环境。杜庆伟开玩笑说:“我做的应该叫‘外教N对1’。”


现在,Runfox的创作节奏是在3天内完成一集20至30分钟动画,包括剧本创作、翻译、配音、生成、上线整个流程。目前Runfox已经能够做到日更,在每天凌晨上线最新剧情,并已储备了超过300集动画。


2018:运营成重点


Runfox是付费用户制,目前分为周会员(28元)、月会员(98元)、季会员(258元)和年会员(718元)。最开始,Runfox的获客渠道主要是爸妈网,杜庆伟称网站自身的注册用户约有100万。


推荐

Runfox获得苹果App Store的精品推荐


杜庆伟表示,Runfox需要继续打磨产品,向家长展现出更明显的教学效果,另外,Runfox将拓展获客渠道,引流更多用户。在线上,Runfox计划和视频网站合作,把剧情转化为视频动画,而在线下,Runfox计划和线下培训机构合作,将剧情引入线下教学场景作为游戏环节。

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